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    科學家闡明RNA逃離細胞核后的“神秘旅程”
        細胞會將其DNA牢牢鎖定到細胞核中保護起來,這就好比藏在金庫中的一個密碼一樣,然而對細胞核邊界進行嚴格地控制或許是一件非常具有挑戰的事情,對于細胞來講其必須產生必要的蛋白質,而基于DNA的信息有時候會以RNA分子的形式采取某種方式逃離細胞核。

        近日,一項刊登在國際雜志Cell上的研究報告中,來自洛克菲勒大學的研究人員通過研究確定了細胞中“限制閘門”重要組分的結構,該閘門能夠允許很多物質通過,包括DNA轉錄形成的RNA遺傳信息等。

        當細胞核中DNA轉錄成為RNA時,細胞就必須對其進行包裝,并且將RNA從核孔復合體中運輸出來,然而有時候有些RNA分子就會逃脫,研究者Brian T. Chait表示,我們并不是完全清楚這些RNA是如何逃脫的,為了更好地理解RNA通過核孔復合體的末段旅程,我們對特殊的蛋白復合體進行了研究,這些蛋白復合體能夠負責接收RNA并且幫助打開RNA,下一步研究者將通過深入研究闡明這種蛋白復合體結構如何吸附到核孔復合體的其余部分。

        文章中研究者對這些蛋白質進行了結晶,目的在于確定其結構信息,但這種方法對于該元件并不是完全有效,因為該元件較大而且有著可變部分,因此研究者對多種數據進行分析,最后他們發現,這種復合體的核心結構呈現一種三角形結構(如上圖紅色結構),該結構坐落于Y型片段上(淺紅色所示),從而就創造出了一個“臂膀”來在核孔中延伸。

        這種構象結構讓研究者非常驚訝,此前研究者認為這些蛋白能夠從核孔中伸出頭來,就好像觸角一樣。盡管目前研究人員對酵母細胞進行研究,但這對于進一步對人體進行研究或許具有一定意義,因為人類機體和酵母細胞一樣擁有一種類似的蛋白復合體結構;在人類機體中,影響這種蛋白復合體的突變往往和癌癥及其它疾病發生直接相關,本文研究或許對于后期闡明為何人類上述機體突變是有害的提供了新的線索和思路。
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